Финляндия уже давно считается страной бань. Интересная статистика: численность населения страны составляет около 5,3 миллионов человек, тогда как бань здесь насчитывается 1,8 миллионов. Если попробовать подсчитать, то выходит, что одна баня приходится на трёх жителей, она считается исконно финским явлением, но это не совсем так. На Старом материке во второй половине XIX века парились на всей территории от Балтийского моря до Уральских гор. Финское название бани теперь известно во всём мире – «сауна», но народ этой страны не единственные во всём мире парильщики, подобные обычаи присутствовали во многих культурах (римской, мексиканской, кельтской, японской и т.д.). Финнов же можно считать «банным народом» по той причине, что они сохранили традицию, приспособив её к современной жизни.

Тем, кто планирует отдых зимой в Финляндии, непременно следует побывать в настоящей финской сауне, которая традиционно считается местом, в котором можно очистить и тело, и душу. Кстати, именно поэтому здесь ни в коем случае нельзя ругаться, затевать ссоры, можно лишь отдыхать и наслаждаться сухим прогретым воздухом. Температура внутри может достигать 100°С, в то время как влажность воздуха обычно не превышает 5-10%. Благодаря сухому воздуху, финская баня переносится значительно легче, нежели традиционная русская.

В старину для финнов баня была по-настоящему святым местом. Традиционно её располагали во дворе, но с начала XX века подобные постройки стали возводить на берегу озёр, по примеру владельцев дач из высших сословий. Теперь же каждый турист может забронировать коттедж в Финляндии и по приезде насладиться отдыхом в традиционной финской сауне. Как правило, раньше в парную ходили только один раз в неделю, при этом на то, чтобы истопить её «по-чёрному», уходил весь день: дело в том, что нужно было правильно подобрать дрова, уметь грамотно закладывать их в печь и вовремя подбрасывать, вязать веники. Подобной неторопливости учились из поколения в поколение.

Стоит также сказать о том положительном эффекте, который сауна оказывает на здоровье человека. Так, умеренно высокие температуры активизируют работу сердечно-сосудистой системы. Кроме того, финская баня – это лучшее лекарство при простудных заболеваниях, особенно если воздух внутри увлажнён при помощи специальных травяных настоев и масел (создаётся своего рода эффект ингаляции). Полезны подобные процедуры и для людей, которые регулярно занимаются спортом, ведь они позволяют расслабить мышцы. Регулярные походы в баню самым лучшим образом влияют на терморегулирующую, защитную и дыхательную функции кожи, а также способствуют выведению из организма шлаков. Необходима сауна и тем, кто ведёт малоподвижный образ жизни, поскольку она способна компенсировать часть физической нагрузки. И ещё: пребывание в этом священном для финнов месте ускоряет восстановление организма после долгих физических нагрузок, травм, а также повышает работоспособность.

Почему финны так любят ходить в сауну? Не только потому, что это старинный обычай, к которому привыкают с детства. Баня дарует чистоту, душевное спокойствие, здоровье.